No Dia Mundial dos Refugiados a Cáritas pede para as portas da Europa permanecerem abertas para os que procuram proteção

A pandemia do COVID-19 atingiu fortemente os refugiados e os requerentes de asilo em particular, muitos dos quais vivem ou em campos superlotados ou em situação de carência, enfrentando um risco maior de exploração.

Por ocasião do Dia Mundial dos Refugiados, a 20 de junho,, a Cáritas apela aos Estados Europeus para honrarem o compromisso assumido em dezembro de 2019, no primeiro Fórum Global sobre Refugiados, de reinstalar 30.000 refugiados em 2020 e proteger o direito de asilo e não-devolução na Europa.

A pandemia do COVID-19 atingiu fortemente os refugiados e os requerentes de asilo em particular, muitos dos quais vivem ou em campos superlotados ou em situação de carência, enfrentando um risco maior de exploração.

Durante a pandemia, o fecho de fronteiras e as restrições a viagens prejudicaram o acesso a asilo e à proteção na Europa. Em muitos países, o registo para asilo, entrevistas e processamento de pedidos foram suspensos ou feitos online, com os desafios que isso gera. O restabelecimento, que dá acesso a um caminho seguro para um país seguro para milhares de pessoas presas em campos de refugiados, está atualmente em espera por um período indeterminado. Ação urgente é necessária.

“Os Estados devem defender o direito de asilo na Europa e o princípio da não-devolução; a resposta à pandemia e as suas consequências não devem ser usadas para minar os direitos dos refugiados”, disse a secretária geral da Cáritas Europa, Maria Nyman. Os Estados devem intensificar o restabelecimento e caminhos complementares, como a entrega de vistos humanitários, por exemplo”, acrescentou. Uma posição defendida, igualmente, pela Cáritas Portuguesa.

Mais do que nunca, precisamos de solidariedade global com os que fogem da guerra, crise e perseguição e com os países em desenvolvimento que já abrigam 85% dos refugiados do mundo e que enfrentam desafios sem precedentes à saúde pública.

A Cáritas Portuguesa, enquanto parte integrante da rede Cáritas Europa, vê com bons olhos a recente decisão do governo português de acolher 500 menores desacompanhados dos campos de refugiados na Grécia. É, no entanto, preciso muito mais.

A população global de refugiados atinge um nível histórico de 25,9 milhões de pessoas, das quais 84% ​​vivem em países vizinhos dos seus países de origem. Desafios adicionais criados pelo vírus, como, por exemplo, insegurança alimentar ou diminuição dos meios de subsistência, arriscam aumentar ainda mais o deslocamento forçado.

A Cáritas está igualmente preocupada com os recentes acontecimentos sobre buscas, resgates e desembarques ocorridos no Mar Mediterrânico Central. Isto inclui a falta de capacidade de busca e salvamento, o fecho de portos em Malta e Itália, a detenção de migrantes resgatados em navios particulares nas águas territoriais maltesas e alegações de desvios para a Líbia com a cumplicidade dos estados da UE. 

É necessária uma resposta coordenada, ancorada no respeito pelo direito internacional e um mecanismo de recolocação entre os Estados, que deve ser a base para a criação de um mecanismo estável de solidariedade e partilha de responsabilidades no próximo pacto da UE sobre asilo e migração.

A fase de recuperação do COVID-19 deve ter a solidariedade global no seu núcleo e ser inclusiva. Não deve deixar ninguém para trás, incluindo pessoas que buscam proteção.

Cáritas com iniciativa

No Dia Mundial do Refugiado, a Cáritas lança a campanha de redes sociais #whatishome para destacar a importância das contribuições dos migrantes para os seus países de origem e países recetores. Esta iniciativa faz parte do projeto MIND, o qual a Cáritas Portuguesa integra. Mais informações sobre o projeto Europeu aqui.

A 7 de maio, a Cáritas Europa coassinou uma declaração conjunta pedindo a “Defesa dos direitos dos refugiados nas fronteiras internas e externas da Europa”, em resposta a preocupações de que vários Estados estejam a usar a crise do COVID-19 como pretexto para suspender os direitos humanos dos migrantes.

Para mais soluções para os refugiados retidos em campos, consulte a publicação da Cáritas Europa sobre a ‘Promoção do patrocínio da comunidade na Europa’.

Lançado a 16 de abril, o Guia da CE sobre a implementação das disposições relevantes da UE na área de processos de asilo e retorno e sobre o restabelecimento no contexto do COVID-19 exige que o acesso aos procedimentos para asilo continue (incluindo registo e processo de asilo).

Veja o Resumo das Políticas da ONU: COVID-19 e People on the Move, e as principais considerações legais da UNHRC sobre o acesso ao território para pessoas que precisam de proteção internacional no contexto da resposta ao COVID-19.

Sobre a situação no Mar Mediterrânico Central, veja a declaração do Comissário para os Direitos Humanos do Conselho da Europa sobre a situação de mais de 400 pessoas retidas em navios particulares nos arredores das águas territoriais de Malta, publicada no início de junho.

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