14 – D. José Alves Correia da Silva (1872-1957) – O primeiro Bispo da Diocese restaurada

José Alves Correia da Silva nasceu a 15 de janeiro de 1872, em São Pedro Fins, concelho da Maia, diocese do Porto. Depois de cursar estudos preparatórios no Colégio do Espírito Santo, em Braga, e no Seminário dos Carvalhos, e teológicos no Seminário do Porto, de 1889 a 1892, matriculou-se na Faculdade de Teologia da Universidade de Coimbra, onde se formou a 26 de Julho de 1897, três anos depois de ter sido ordenado presbítero, a 5 de Agosto de 1894, pelo cardeal D. Américo.

Foi professor do Seminário Diocesano do Porto, desde 1897, lecionando Ciências Eclesiásticas, História Eclesiástica, Estudos Bíblicos e Teologia Sacramental. Foi também professor de Filosofia e de Latim no Liceu do Porto, de 1890 a 1895 e de 1900 a 1905. De 1899 a 1911, foi secretário da direção do Asilo do Vilar. Fez parte da comissão organizadora do Congresso Católico do Porto (1900). Tomou parte ativa no Congresso da Imaculada Conceição (1904) e no II Congresso das Agremiações Católicas Populares de Portugal, no Porto (1907). Foi nomeado cónego em 1905 e promovido em 1916 a tesoureiro-mor. Dedicou-se intensamente ao movimento católico nortenho (Associação Católica do Porto, Círculo Católico de Operários e jornais católicos Liberdade, de que foi colaborador, e A Palavra, de que foi diretor até ao último número e que foi suspenso pelo regime republicano em 1911.

Em 1907, fez uma peregrinação à Terra Santa, ao Egipto e à Grécia e, várias vezes, a Lourdes e a Roma. Chegou a ser preconizado bispo de Angola e Congo, em 1907, não tendo aceitado para se manter à frente das obras sociais católicas no Porto. Em 1913, fez uma viagem de estudo por Espanha, França e Bélgica, interessando-se sobretudo pelas obras sociais.

Nomeado primeiro bispo da diocese restaurada de Leiria, pela bula “Commissum humilitati nostrae”, de 15 de Maio de 1920, foi sagrado na Sé do Porto, a 25 de Julho de 1920, tendo como sagrante D. António Barbosa Leão, bispo do Porto, e co-sagrantes D. Manuel Luís Coelho da Silva e D. António Antunes, respetivamente bispos residencial e auxiliar de Coimbra. Tomou posse, por procuração, a 4 de Agosto, e entrou solenemente na Sé leiriense no dia seguinte.

Iniciava-se um longo governo, cheio de acontecimentos verdadeiramente significativos, não só para a própria diocese como para o mundo inteiro. No dia 14 do mesmo mês, expediu a sua primeira pastoral e uma provisão sobre disciplina eclesiástica; ainda no ano de 1920, fez provisões sobre o clero pobre, com a criação de uma caixa de auxílio ao seminário; em 1921, sobre o cinquentenário da proclamação de São José como padroeiro da Igreja universal; o soldado desconhecido; exercícios espirituais do clero; boa imprensa; dinheiro de São Pedro. Criou a Conferência de São Vicente de Paulo para homens e senhoras (1920) e a Creche Nuno Álvares Pereira (1921). A 15 de Agosto de 1921, consagrou a cidade de Leiria a Nossa Senhora. Em 1922, renovou o seminário, instalando-o em novos edifícios. Em 1929, participou no Concílio Plenário Português. Inaugurou o Seminário Menor de Nossa Senhora de Fátima, em 1932. Por provisão de 20 de junho de 1943, convocou o terceiro Sínodo Diocesano, reunido a 12 de julho do mesmo ano, do qual surgiram as Constituições Diocesanas que entraram em vigor a 1 de Janeiro de 1944. Na mesma data do sínodo, criou o Cabido da Catedral, que sucedeu ao Colégio de Consultores, criado no início da diocese, em 1918. Criou 13 paróquias e procedeu a uma nova divisão vicarial.

As Aparições de Fátima haviam ocorrido três anos antes da sua entrada na diocese. Abordaremos noutro artigo desta rubrica a sua ação em relação a este assunto.

O Governo português condecorou-o com a Grã-Cruz da Ordem de Benemerência (1945) e o chefe de Estado espanhol com a Cruz Meritíssima de São Raimundo de Peñafort (1948). O Papa Pio XII nomeou-o assistente ao sólio pontifício (1956).

D. José Alves Correia da Silva faleceu a 4 de dezembro de 1957 e ficou sepultado na capela-mor da Basílica de Nossa Senhora do Rosário de Fátima.

P. Luciano Cristino
(adaptado de “Silva, José Alves Correia da”, in Enciclopédia de Fátima, 2.º ed., Principia, 2009)

 


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